最近这几天,中国大陆之外其它国家和地区的疫情突然变得严重起来,海外确诊病例9,064例,死亡140人,如果加上中国大陆,死亡人数已经突破3,000。加拿大这几天确诊病例也在上升,仅安省今天就新增3例确诊,总数达到18例。

据CTV报道,如果新冠病例(COVID-19)疫情进一步恶化,加拿大政府是否有权力像中国那样封城,强制隔离加拿大人?如果有这个权力,可以做到什么地步?

(AP Photo)

有专家对CTV表示,如果简单回答,那就是“yes”,政府可以这样做,依据就是加拿大政府的隔离法(Quarantine Act)。根据该项法案,联邦卫生部长有权采取全面的措施,以制止某一种传染病的传播。

其实该法案历史悠久,是在联邦(Confederation)成立后不久起草的。但是在经历了2003年SARS大爆发之后,这项法律在2005年进行了许多重大修订,旨在遏制被认为是公共卫生风险之传染病的蔓延。

具体而言,一旦内阁批准,政府可以采取政策和措施,对从海外某一国家回国的人实施限制,前提是政府有理由相信此人所来自的国家/地区爆发了疫情,并且可能会对加拿大公共卫生构成风险。

这些措施还包括,在“合理理由”之下:

  • 在机场或其它边境口岸对入境者进行扫描;

  • 对旅客实行隔离,甚至可以实施逮捕并将其送往隔离区;

  • 可以指定任何地方为检疫站,并指定专业人员为检疫人员;

  • 对出入加拿大、载有人员或货物的任何车辆的行驶制定一系列限制规则。

实际上,加拿大政府派出包机从疫区中国武汉撤侨,以及运到安省军事基地之后被强制隔离14天等一应操作,就是实施上述法律的最好说明。

约克大学(York University)全球战略实验室主任、全球卫生法教授霍夫曼(Steven Hoffman)对加通社表示,以这种方式来实施该法案很不寻常。

也许很多加拿大人不知道的是,如果有人违反《隔离法》,其实处罚相当重。特别是如果有人违法,将公众置于传染病的危险之中,最高罚款是$100万加元,还可能面临最高三年刑期。

渥太华大学(University of Ottawa)法律和医学教授阿塔兰(Amir Attaran)在接受CTV采访时指出,根据《隔离法》,联邦政府检疫人员可以将从国际航班下来的乘客进行隔离,但是,他们无权对国内航班的乘客做同样的事情。

阿塔兰教授说,国内航班的乘客,无论是从渥太华到多伦多省内的旅行,或者是从哈利法克斯到卡尔加里的跨省旅行,即使在爆发了疫情的情况下,也不是联邦政府检疫人员负责的事情,这是各省区的事情,他们可以视情形做出自己的旅行限制规定。

最严格的旅行限制,比如在中国武汉等城市实施的封城措施,理论上在加拿大也是可以的。但这必须运用《紧急状况法》(Emergencies Act),这个法律的前身称为《战时措施法》(War Measures Act)。但这也属于省区层面的事务,由省区政府做出决定。

阿塔兰教授说:“一旦我们使用它,将会使得加拿大各省区深受打击。”不过他补充说,如果采取这类措施来限制COVID-19的扩散,相信不一定会引起恐慌。

阿塔兰最后说:“我们现在到了要在加拿大进行大规模隔离的地步吗?不。我们到了需要它的地步吗?是的。我们到了这两者之间的地步吗?现在还不好说,只有时间会证明一切。”

加拿大卫生部长对CTV表示,现在应对新冠病毒的各种选项已经放在台面上,政府将根据联邦公共卫生部门的建议做决定。

来源:温哥华港湾

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